The Consolata Missionary, Most Rev. Peter Kihara Kariuki, Bishop of the Diocese of Marsabit since January 2007, was first appointed Bishop of Murang’a on 19 June 1999. He was born in 1954 at Thunguri Village, Othaya, Nyeri and joined the Consolata Missionaries in 1976. Once ordained a priest on 17th December 1983, in the following Year Fr. Kihara was sent as a missionary to Colombia where he worked for some time.

12 INMD 1 wp image 1378457293

After having done a Formation Course in Roma, Fr. Kihara was called back to Kenya and worked as Formator at the Allamano House, Theological Seminary IMC in Nairobi. Then he was appointed to the Consolata Novitiate in Sagana, first as the assistant and later as novice master until August 1998.

P Patias e Mons Kihara

In this interview, Bishop Kihara speaks about Marsabit Diocese, its environment, pastoral activities, development and promotion projects and its main challenges. The territory of the Diocese corresponds to the Marsabit County, which is the largest County of Kenya with 78.078 km2 in the North Central part of Kenya and 530 km far from Nairobi, with a population of approximately 350.000 of 14 different ethnic groups. Bishop Kihara’s predecessor in the Diocese's government was the Bishop Ambrose Ravasi, now emeritus living in the “Maria Mfariji Shrine” on a hill next to Marsabit town.

The first bishop of Marsabit for 17 years was the Rev. Charles Cavallera since 1955, a great Consolata Missionary from Centallo-Cuneo in Italy who also had previously been Bishop of Nyeri for 17 years.

12 INMD 3 Cathedral of Marsabit 1

Today Marsabit Diocese has 15 Parishes, 15 local priests, and one Religious Sister originally from the Diocese, but there are also 11 Fidei Donum missionaries and 12 religious priests: Comboni, Salesian and Consolata missionaries working in the evangelization as well as 42 Religious Sisters from 8 different Congregation and 10 lay missionaries.

12 INMD 4 DSC 9812

Water collection point

In 2001 Maralal Diocese was created and it took away 20.000 km2 from Marsabit Diocese territory. In the Diocese, evangelization and human promotion go hand in hand. In a region with prolonged periods of drought, animals and water are sources of life and therefore the main concern of the population.

At the end of the interview, Bishop Kihara makes an observation and an appeal. Kenya is a Country blessed with many good vocations, many Priests and Religious Sisters, but despite the invitations, few of them are willing to work in places like the Diocese of Marsabit. “I appeal to those who hear me to think it over and see whether they can join us for at list 3 or 5 years and contribute with their witness. God will bless not only them but also all of us… And may the gospel go ahead and fructify”.

 Cathedral of Marsabit      12 INMD 7 Mons Carlo Cavallera

Mons Peter Kihara      12 INMD 9 DSC 9957

Maria Mfariji Shrine in Marsabit      12 INMD 11 Ragazzi di Marsabit

12 INMD 12 DSC 9865      12 INMD 13 DSC 9918

Fondata nel 2001, la diocesi di Maralal, in territorio di Samburu, nel nord del Kenya, comprende 14 parrocchie, con una popolazione di 300.000 abitanti, di cui il 25% cristiani. La diocesi di 21 mila km2 è guidata da un vescovo italiano, Mons. Vigilio Pante, missionario della Consolata. Nato nel 1946 a Lamon, Belluno (Italia) padre Pante arriva in Kenya nel 1972. Lavora nella diocesi di Nyeri e poi a Marsabit, al Nord. Dopo 29 anni, nell’ottobre del 2001, diventa vescovo della nascente diocesi. 

Mararal

La Cattedrale di Maralal

Nella cappella della casa episcopale

Mons. Pante ha appena compiuto 73 anni e afferma che una delle principali sfide del suo ministero episcopale è sempre stata quella di lavorare per creare armonia tra i popoli Samburu, Turkana e Pokot che abitano il territorio. I conflitti tra loro erano ricorrenti. Perciò, ha scelto il motto episcopale "Con il ministero della riconciliazione”. Mons. Pante inizia a creare occasioni per il dialogo: il mercato come luogo di incontro mentre si vendono e acquistano prodotti; la scuola interetnica per insegnare ai bambini una convivenza pacifica valorizzando le diversità e la Chiesa dove la fede e l’amore uniscono.

Donne della etnia Pokot ritornano dal mercato

02 INMD3 05 DSC 8432

02 INMD3 06 DSC 8260

Scuola inter-etnica accoglie gli studenti Samburu Turkana e Pokot

Scuola Suor Irene a Maralal

Studenti delle scuole di Loroki nella diocesi di Maralal

In un'intervista avvenuta nel punto panoramico della Valle Suguta, uno dei posti più belli del Kenya, Mons. Pante con molta gioia e buon umore, fa una valutazione dei 18 anni di evangelizzazione nella diocesi di Maralal.

Al servizio della Diocesi ci sono 20 sacerdoti diocesani e 12 sacerdoti missionari religiosi, oltre a 45 suore di otto congregazioni diverse. Oltre al vescovo, altri cinque missionari della Consolata lavorano nella Diocesi.

Casa della Pace a Lesiolo  Maralal

Parrocchia di Baragoi

Mons. Pante con i padri Patias e Jorge Kibura

Mons. Pante ha costruito il Seminario Minore

I seminaristi diocesani di filosofia e teologia sono 14 con buone prospettive per il futuro. Le scuole della diocesi sono tra le migliori. A Wamba c'è un ospedale e nelle comunità la prima preoccupazione sono i pozzi per l'approvvigionamento d’acqua. L'evangelizzazione vede la partecipazione decisiva dei catechisti. Ogni anno il numero dei battezzati aumenta e la Chiesa cresce. Con soddisfazione, Mons. Pante sottolinea i progressi dei primi 50 anni di evangelizzazione nella regione di Maralal.

Il vescovo ha investito nella formazione delle nuove generazioni per cambiare il comportamento degli adulti nella convivenza tra diversi gruppi etnici. Per costruire una cultura di pace Mons. Pante ha deciso di iniziare con i bambini. "Chiunque studi e giochi insieme un giorno lascerà il fucile e userà la penna. In 15 anni di lavoro ci sono stati cambiamenti importanti. Il Kenya di oggi è diverso dal Kenya di ieri", afferma con determinazione il Vescovo.

Le strade pietrose e polverose insieme al clima secco a causa della scarsità delle piogge rendono più difficile la vita della popolazione nomadica che deve percorrere lunghe distanze per trovare pascoli e acqua per i greggi e le mandrie. Anche così, la creazione rappresenta una grande ricchezza in mezzo al clima arido. Lungo le strade e nei campi è molto comune trovare capre, bovini e cammelli in cerca di pascolo e acqua guidati dei pastori.

02 INMD3 14 DSC 7923

02 INMD3 15 DSC 8381

Al lavoro, l'uomo di solito segue la mandria e si prende cura della loro sicurezza. Le donne invece, si occupano dell’approvvigionamento dell’acqua, della legna per cucinare e della preparazione del cibo, compito anche dei giovani.

Le scuole, le chiese e il mercato nel villaggio sempre pieno di gente mostra una società viva e in costante trasformazione.

02 INMD3 16 DSC 8654

02 INMD3 17 DSC 7964

Valle Suguta

02 INMD3 19 DSC 7938

02 INMD3 20 DSC 8667

02 INMD3 21 DSC 8195

02 INMD3 22 DSC 8832

Donna Pokot a Maralal

02 INMD3 24 DSC 8441

02 INMD3 25 Il mercato come luogo di incontro e dialogo

02 INMD3 26 DSC 8730

 Mons. Pante in moto una delle sue passioni

Joseph Fadelle, una testimonianza che fa valorizzare la libertà religiosa che abbiamo

“Non perdere la speranza”. È il consiglio sincero di Joseph Fadelle, un uomo che osserva con disperazione e dolore come milioni di cristiani vengono massacrati in Medio Oriente per l'estremismo dello Stato Islamico. In lui, però, c'è qualcosa di unico: il suo nome non è stato sempre Joseph, e la sua ragione di vita non è stata sempreCristo.

Joseph Fadelle è nato come Mohammed al-Moussaoui. La sua famiglia, discendente diretta del profeta Maometto, era una delle più note tra quelle sciite dell'Iraq. Mohammed era stato scelto per succedere a suo padre alla guida del clan.

Un incontro quasi casuale con Massoud, un cristiano con il quale si è visto costretto a condividere la stanza durante il breve servizio militare nel 1987, ha però cambiato completamente i progetti che tutti, anche lui stesso, avevano per la sua vita.

All'improvviso il Corano ha smesso di avere un senso per lui, e l'ansia per quel “pane di vita” che Cristo gli presentava in sogno è diventata insaziabile.

Oggi, 28 anni dopo, Mohammed vive come Joseph in Francia. Il suo libro, “Il prezzo da pagare” - pubblicato per la prima volta nel 2010 –, racconta la storia lacerante e incredibile di un uomo che ha affrontato la sua famiglia per amore di Cristo. Le scene che riferiscono la sofferenza che ha dovuto subire per il fatto di voler difendere la propria conversione commuovono fino alle lacrime.

Joseph Fadelle è stato due giorni a Buenos Aires. Alla sua visita nelle scuole San Juan el Precursor, di San Isidro, e Monseñor Dillon, nel quartiere di Caballito, hanno assistito alunni e professori di oltre 30 istituzioni educative. Fadelle ha condiviso la sua esperienza anche nella scuola OakHill con gente di tutte le età.

Miguel del Castillo, organizzatore del viaggio di Fadelle, ha raccontato: “Abbiamo scelto i giovani come principali destinatari di questa esperienza perché è molto importante trasmettere loro il valore di difendere ciò in cui si crede fino all'estremo. In una cultura in cui non siamo disposti a rischiare la comodità di ciò che è certo, appare un uomo contemporaneo che ha portato le sue convinzioni al di là dell'immaginabile”.

Una buona scelta, visto che tutti, adulti e allievi, sembravano mettere alla prova la propria fede mentre ascoltavano ammirati Joseph.

“La tua malattia si chiama Cristo e non ha cura”

Queste parole, incredibilmente, sono uscite dalla bocca di un musulmano. È così che Joseph ha sentito che Cristo era entrato nella sua vita. Si è innamorato di Lui all'improvviso e non ha mai fatto marcia indietro.

“I miei fratelli hanno cercato di uccidermi. È stato mio zio, mentre mi puntava addosso un'arma, a pronunciare queste parole, che mi sono rimaste incise nel cuore. Io li ho già perdonati. Prego perché un giorno possano conoscere Cristo. So che loro non mi hanno perdonato, perché il Corano ordina così, ma se devo morire per difendere il mio amore per Cristo, sarò più che felice”, ha confessato emozionato Fadelle prima di entrare all'ultima presentazione.

Su Fadelle pesa una fatwa, un pronunciamento legale dell'islam che detta la sua condanna a morte. “Per questo non tornerò mai nel mio Paese”, ha spiegato. “La fatwa non ha data di scadenza. E sono consapevole che la mia vita è in pericolo ovunque io sia”.

Non si può che provare ammirazione di fronte alla sua reazione: allegria. Joseph vive con infinita gioia e fiducia in Cristo la sua conversione, malgrado la sofferenza sia fisica che spirituale che ha dovuto subire. E vive nello stesso modo la sua realtà di oggi. Il suo volto trasmette pace.

La complessa avventura di optare per Cristo oggi

Eduardo Cazenave, rettore generale della scuola San Juan el Precursor, ha condiviso un pensiero che mette in discussione: “Si tende a credere che ciò che si vive sia la normalità. Che la tolleranza che abbiamo nel nostro Paese riguardo ai temi religiosi sia quella che c'è in tutto il mondo. Che poter aver vicina la propria chiesa sia una cosa comune. All'improvviso, una testimonianza come quella di Joseph ti fa valorizzare ciò che hai”.

“La maggior parte degli allievi che hanno assistito alla conferenza è nata e cresciuta in un ambiente prevalentemente cattolico ed è rimasta molto colpita dalla prospettiva di dover superare tante difficoltà per poter trovare la propria fede e le proprie convinzioni”, ha aggiunto John Michel, direttore generale della scuola Monseñor Dillon.

Anche Adrián Guerra, direttore della scuola Oak Hill, ha commentato questa esperienza ricordando che “gli esempi di vita sono quelli che lasciano il segno nel cuore di chi li sa apprendere”.

Valentina, Bernardita, Francisco, Dolores, Belisario, Segundo, Andrea. Sono allievi di Oak Hill e giovani come ce ne sono milioni al mondo. Per accogliere Joseph hanno letto il suo libro e si sono preparati nelle materie di Storia, Geografia, Educazione Civica e Formazione Religiosa.

Pur con tanta preparazione, sono rimasti colpiti dalla possibilità di trovarsi a dover scegliere tra comodità, buona posizione e amore della famiglia e l'amore di Cristo. Vari hanno dubitato del fatto che sarebbero disposti a passare ciò che ha passato Joseph.

Tutti, però, concordano nel dire che Dio ci ha amati per primo e che la scelta è più nella quotidianità di quello che crediamo. Non riuscivano a non stupirsi percependo la Provvidenza di Dio nel modo in cui Joseph ha incontrato Cristo senza che si fosse proposto di farlo.

Seguire Cristo oggi è una sfida. L'esempio di Joseph Fadelle dà speranza ai cristiani e li incoraggia ad avvicinarsi ai loro fratelli che soffrono in Siria, Iraq e in molti altri Paesi. E anche se a loro oggi Cristo chiede una dedizione più radicale, papa Francesco invita i cristiani a non mettere in atto un “silenzio complice” e a unirsi nella preghiera a distanza.

Fonte: AICA

 

Gli ultimi articoli

Solennità della Santissima Trinità / B - Dio uno e trino: Padre, Figlio e Spirito Santo

24-05-2024 I Nostri Missionari Dicono

Solennità della Santissima Trinità / B - Dio uno e trino: Padre, Figlio e Spirito Santo

Dt 4, 32-34.39-40; Sal 32; Rm 8,14-17; Mt 28,16-20 Le letture di questa Domenica dedicata alla Santissima Trinità ci immergono nella...

Annuncio storico: Allamano sarà canonizzato

23-05-2024 Notizie

Annuncio storico: Allamano sarà canonizzato

Direttamente da Bogotà, in Colombia, dove sta partecipando alla XIII Conferenza Regionale, il Superiore Generale dei Missionari della Consolata, padre...

Giuseppe Allamano sarà santo!

23-05-2024 Notizie

Giuseppe Allamano sarà santo!

Nell’udienza concessa questo giovedì 23 maggio 2024 al cardinale Marcello Semeraro, Prefetto del Dicastero delle Cause dei Santi, Papa Francesco...

Colombia: rivitalizzare la passione per la missione

22-05-2024 I Nostri Missionari Dicono

Colombia: rivitalizzare la passione per la missione

"Una sola comunità, una sola missione, una sola speranza" è il motto della XIII Conferenza regionale dei missionari della Consolata...

Tratta di persone: è una “pandemia globale"

22-05-2024 Notizie

Tratta di persone: è una “pandemia globale"

Assemblea Generale della Rete Internazionale contro il traffico di esseri umani Talitha Kum - sul tema: «In cammino insieme per...

Sudafrica-Eswatini: rafforzare la vita comunitaria

21-05-2024 I Nostri Missionari Dicono

Sudafrica-Eswatini: rafforzare la vita comunitaria

L'ottava Conferenza della Delegazione dei Missionari della Consolata in Sudafrica-Eswatini si è svolta presso il Pax Christi Centre, diocesi di...

Yanomami: Siamo ancora vivi

21-05-2024 Missione Oggi

Yanomami: Siamo ancora vivi

Dalla violenza totale alle azioni di emergenza. Durante l’incontro organizzato dal Centro Cultures and Mission (CAM) di Torino in Italia, il...

Allamano educa Missionari e Missionarie

21-05-2024 Triennio Allamano

Allamano educa Missionari e Missionarie

Nella presente relazione di padre Francesco Pavese, presentata a giovani missionari e missionarie e ai loro formatori nel 2003, vengono...

Amazzonia: Convegno sul cammino sinodale

20-05-2024 Notizie

Amazzonia: Convegno sul cammino sinodale

La Rete Ecclesiale Pan-Amazzonica (REPAM) e la Conferenza Ecclesiale dell'Amazzonia (CEAMA) invitano ad un convegno sul cammino sinodale della Chiesa...

onlus

onlus