Il perdono come veicolo per migliorare il benessere nella Colombia postbellica

Il perdono come veicolo per migliorare il benessere nella Colombia postbellica Tutte le foto della Fondazione per la riconciliazione
Pubblicato in Missione Oggi

La pratica del perdono contribuisce allo sviluppo delle competenze personali e apre gli orizzonti dei giovani in uno scenario post-bellico. Le Scuole di Perdono e Riconciliazione (ESPERE) hanno avuto un impatto positivo sulla salute mentale dei suoi partecipanti in un paese dove tali servizi sono scarsi, scrivono.

Perdono e riconciliazione nella transizione alla pace

Sono passati cinque anni da quando la Colombia ha firmato accordi di pace tra il governo e il principale gruppo di guerriglieri, le Forze Armate Rivoluzionarie della Colombia (Farc-Ep). Ma la pace rimane elusiva nel paese. Una delle tante sfide che ostacolano la costruzione di una pace stabile e duratura è la necessità di affrontare le ferite emotive della guerra e di riparare il tessuto sociale nelle comunità più colpite dal conflitto.

Per molti individui e comunità, le conseguenze di decenni di conflitto armato non sono ancora scomparse. Il perdono e la riconciliazione possono essere centrali per la transizione sociale verso la pace, poiché mettono in moto processi individuali e di gruppo volti a guarire le ferite emotive e a riparare il tessuto sociale. Perdonare i colpevoli e riconciliarsi attraverso le storiche divisioni sociali può aiutare a rivisitare il dolore della guerra, affrontare le cicatrici individuali e sociali e costruire percorsi verso un futuro diverso e pacifico.

Percorsi di riconciliazione

Il progetto di ricerca Pathways to Reconciliation ha studiato il lavoro delle scuole di perdono. È un intervento riflessivo e non clinico che cerca di costruire percorsi di perdono e riconciliazione per le persone più colpite dai conflitti armati. Le scuole di Perdono si basano su metodi pedagogici e partecipativi per promuovere la riflessione e il lavoro attraverso i ricordi e le esperienze di guerra. Integra le definizioni teoriche di perdono e riconciliazione con l'esperienza vissuta dai partecipanti per dare un altro valore al dolore e cambiare i modi di pensare alle storie di vita. L'obiettivo è quello di fornire modi alternativi alle persone per raccontare la narrazione dell’offesa e passare da sentimenti di vendetta a una narrazione e una cultura di pace.

Anche se ci sono alcune prove che suggeriscono che questi programmi funzionano in società come la Colombia, ci sono poche conoscenze sistematiche sull'impatto di tali interventi e ancora meno si sa sulla sostenibilità del loro impatto nel tempo.

La ricerca, condotta in collaborazione tra la Psychological and Behavioural Science, Fundación Santa Fe de Bogotá e Fundación para la Reconciliación, ha cercato di affrontare questa lacuna concentrandosi sull'impatto dei progetti ESPERE sul benessere individuale e sociale dei partecipanti in sette comuni della Colombia settentrionale e centrale con programmi di sviluppo focalizzati sul territorio. Abbiamo lavorato con giovani e adulti usando un approccio di ricerca longitudinale a metodo misto che combinava questionari, interviste qualitative e osservazione etnografica per valutare la salute mentale dei partecipanti, il capitale sociale e le traiettorie di vita prima dell'intervento e per nove mesi dopo.

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Un intervento che allarga gli orizzonti

Abbiamo scoperto che le Scuole di Perdono e Riconciliazione sono efficaci nel migliorare la salute mentale e possono cambiare il modo in cui i loro partecipanti pensano alle loro traiettorie di vita e al loro futuro. Coloro che erano più orientati al perdono avevano meno sintomi di depressione e insonnia in tutte le comunità che abbiamo studiato. Questo effetto positivo sui sintomi depressivi era paragonabile ad alcuni interventi clinici ed è rimasto stabile per tre mesi.

Abbiamo anche scoperto che l'intervento ha aiutato i giovani ad allargare i loro orizzonti su ciò che potrebbero diventare in futuro. I giovani dimostrano un'acuta consapevolezza della povertà, della violenza e delle disuguaglianze che incorniciano le loro vite future. Tuttavia, tra le loro aspettative più frequenti per il futuro ci sono quelle di ottenere un'istruzione e di raggiungere una qualità di vita più soddisfacente. Evidenziano il peso del contesto nelle loro vite, "il peso del mondo", ma allo stesso tempo mostrano un'intensa motivazione per essere qualcuno nella vita e si descrivono come combattenti che sono consapevoli dei loro contesti difficili e sanno come gestirli.

I giovani che vivono in territori problematici sperimentano molte paure legate al loro futuro. Queste si muovono attorno al deterioramento delle relazioni personali come conseguenza di conflitti irrisolti. In quel caso il progetto ha aiutato i giovani ad affrontare queste sfide rafforzando le loro relazioni con i membri della famiglia, soprattutto acquisendo competenze relative al perdono.

Le scuole di perdono non hanno invece avuto un chiaro impatto positivo sul capitale sociale e sono necessarie ulteriori ricerche per capire il perché. Tuttavia, abbiamo trovato che le persone con più sintomi di depressione e insonnia tendevano anche a mostrare meno fiducia negli altri, meno azioni reciproche e meno aderenza a norme e valori socialmente condivisi. Questo suggerisce una relazione tra benessere individuale e sociale, e ci invita a pensare al primo come una condizione necessaria, anche se non sufficiente, per il secondo. In ogni caso, la nostra ricerca mostra che il cambiamento individuale e quello sociale sono profondamente intrecciati.

Nel complesso, il nostro studio mostra un effetto positivo d ESPERE sulla salute mentale delle persone e sulle traiettorie di vita, principalmente attraverso la pratica del perdono. Contribuisce allo sviluppo di competenze personali e interpersonali e apre ai giovani gli orizzonti della vita futura. Tra l¡altro l'iniziativa è solitamente portata avanti da membri della comunità addestrati e non richiede personale clinico specializzato, il che è particolarmente rilevante data la scarsità di servizi di salute mentale nelle aree più colpite dal conflitto politico della Colombia. 

Lo sviluppo di una cultura di pace dipende dal benessere degli individui e delle comunità che hanno avuto le esperienze più intense di conflitto armato. Un intervento come ESPERE lavora direttamente con le persone più trascurate e più colpite dall'esperienza del conflitto e affronta le sfide che propone la transizione verso la pace: la capacità di elaborare memorie dolorose, guarire le ferite legate alla guerra e riparare le relazioni tra le persone. Contribuisce alla costruzione della pace in Colombia affrontando le espressioni individuali e interpersonali di problemi sociali più ampi.

Questo studio fornisce una potente lezione. Ci fa vedere che le comunità locali sono importanti per la soluzioni e la formulazione delle politiche di pace. Collaborando efficacemente con le ONG locali, è possibile scoprire realtà che altrimenti sarebbero inaccessibili agli studi accademici standard e conoscere percezioni e le esperienze della popolazione normalmente fuori dalla portata delle istituzioni. Un elemento essenziale per il contesto colombiano, come per altre società in via di sviluppo postbelliche.

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